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 | Marissa Nichols

La Natividad Comienza en Casa: El Inesperado Papel de Benito Santivañez Como Constructor del Nacimiento

Antes de que Benito Santivañez comenzara a supervisar la instalación de docenas de miniaturas para el diorama del Nacimiento en Nuestra Señora de la Paz (OLOP) en Santa Clara, lo que ha hecho durante los últimos seis años, recuerda como instaló sus primeros nacimientos en casa con su mamá para su familia. Fue más tarde en su vida cuando recibió una invitación personal inesperada de Dios para continuar la práctica públicamente. “Nunca, nunca, ni en mis sueños más locos, hubiera pensado que estaría involucrado en la construcción de estos dioramas del Nacimiento,” compartió Benito en su llamada telefónica, ni nunca habría imaginado que este ritual infantil le llevaría a Sevilla, España, para asistir a un congreso internacional de Belenistas, o creadores de nacimientos.

Llegar a España 

Francisus, el título del congreso de este año, presentado por la Federación Internacional de Belenistas, conmemoró el 800 aniversario del primer pesebre construido por San Francisco de Asís en una pequeña cueva en Greccio, Italia. Lo que Benito presenció mientras estuvo en Europa confirmó su creencia en la importancia de estas exhibiciones de dioramas para los católicos y todas las personas de fe: “Veo que la escena del nacimiento siempre será parte de las Iglesias católicas a nivel mundial y local porque es el verdadero significado de la Navidad.” También habló sobre por qué este trabajo es importante para él personalmente, comentando: “Creo que es importante preservar esta tradición anual para que todos puedan disfrutarla y sentirla como parte de su tradición navideña.”

Dioramas del Nacimiento: Un Esfuerzo de Toda la Ciudad

En la conferencia, Benito se enteró que en Europa hay ciudades enteras que tienen clubes de belenes que se pasan un año entero construyendo dioramas a tamaño real: “Por ejemplo, Madrid, Sevilla y Barcelona: sus clubes empiezan a construir edificios detallados, con lucecitas exteriores, pequeñas ollas y sartenes, árboles y algunos de los dioramas tienen agua real corriendo como un pequeño arroyo o fuente.” 

Siendo uno de los pocos estadounidenses que participó en la conferencia internacional, se rió al recordar cómo reaccionaron los artesanos europeos cuando descubrieron su nacionalidad: “Un señor nos dijo: “Americanos, presten mucha atención a este diorama porque San José se parece a el actor de Hollywood Charlton Heston, Mary se parece a Ava Gardner y la figura egipcia se parece a Yul Brynner.” Pero aparte de esta referencia a la película de Hollywood Los Diez Mandamientos, Benito era igual a los 550 belenes internacionales que asistieron. Todos pudieron disfrutar de las diversas formas creativas en que los clubes de natividad y los artistas españoles e italianos elaboran sus dioramas para que sean experiencias verdaderamente sensoriales.

Una escena ocupaba toda una habitación. Recordó: “Cuando entramos, apagaron las luces e iluminaron cada escena a medida que avanzábamos en la historia, y cada parte tenía una narrativa que la acompañaba.” Compartió su alegría al conocer a otras personas de todo el mundo que hacían lo mismo. Benito recordó: “Todos compartimos la misma afición, pasión y aprecio por lo que significa el Nacimiento.” Es ese entusiasmo el que aporta a su trabajo aquí en casa.

Crear el Nacimiento en Casa

Cada año, Santivañez desempaca sus cajas con miles de figuras y casitas, desde ángeles hasta hogazas de pan, para que los visitantes puedan sumergirse en los Misterios Gozosos del Rosario, cuya pieza central es el Nacimiento de Cristo. Admite que siempre está pensando en otras formas de darle vida al diorama y que las reacciones de los visitantes lo alientan. “Lo que me inspira es cuando veo a la gente disfrutando del nacimiento diciendo cosas como: ‘¡Mira eso! ¡No, mira eso!’” El poder del pesebre navideño también lo ha impactado: “Creo que me ha acercado más a la iglesia y a mi fe como católico”.

El Padre Brian Dinkle, párroco de Nuestra Señora de la Paz, también considera que el diorama popular del nacimiento nutre espiritualmente a la comunidad y ha sido testigo del efecto transformador del diorama en las personas. Compartió: “Sin lugar a dudas, nuestra experiencia con el nacimiento ha sido transformadora en las vidas de los feligreses. Para los niños: pone a la altura de sus ojos los misterios que rodean el nacimiento de Cristo. Los niños prestan atención a los detalles y quedan fascinados al ver cómo eran las cosas. A los adultos se les permite ser niños.” El Padre Brian también expresó su agradecimiento por el cuidado de Benito al construir la exhibición: "He llegado a apreciar más profundamente el hecho de hacer algo tan magnífico. También me ha impactado la dedicación y el amor de Benito por este trabajo. Es verdaderamente un trabajo de amor para él."

El verdadero significado de la Navidad

A un nivel práctico, la conferencia europea también reforzó que muchas de las figurillas cuidadosamente elaboradas, tanto a nivel local como mundial, se originan en España. La historia del nacimiento de Nuestra Señora de la Paz es aquella en la que, en 2014, el ex párroco Padre Nieto compró las figuritas originales durante un viaje a España. En la diócesis, es el único nacimiento de su tamaño abierta al público. Pero incluso si los visitantes no pueden asistir en persona, Benito los invita a instalar nacimientos con sus hijos, donde todo comenzó para él. “Recuerdo que en mi casa el Nacimiento era el centro de atención de la Navidad. ¡Siempre espero con ansias ver el verdadero significado de la Navidad!”