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 | Candria Misha D'Souza

Celebrando la fiesta de la Natividad de la Santísima Virgen María con INFOCUS (Familias Indias de Origen Católico en EE.UU.)

Este septiembre, mi comunidad católica india en el área de la bahía Familias Indias de Origen Católico en los EE. UU. (INFOCUS por sus siglas en inglés), celebró la Natividad de María en la Iglesia de Santa Teresa en San José. Durante el evento, las familias recrearon costumbres tradicionales, incluida una procesión con una estatua de la bebé María, cantando "Sakkad Sangatha Mellyam" y adornando la estatua con flores. Después de la Misa, compartimos una comida con platillos indios, un pastel de cumpleaños para María y juegos divertidos para todos.

Mantenernos conectados con las raíces familiares a través de las tradiciones

Mi familia inmediata no tiene parientes cercanos en este país. Cuando descubrimos INFOCUS por primera vez, nos encantó ver a nuestra gente reunida en un solo lugar y compartiendo nuestra Fe. Me dio un sentido de pertenencia y unión; me sentí aceptada. Encontré una familia en la comunidad y un lugar para conectarme con la gente y expresarme. Mi familia quería mantenerse cerca de nuestras raíces y mantener viva nuestra cultura, en el presente y en las generaciones venideras. Hasta ahora han pasado más de 13 años, ya que mi primer encuentro con INFOCUS fue cuando tenía dos años.

Una fiesta de muchos nombres

La natividad de María es una fiesta de suma importancia para las familias católicas de habla konkani en la India. Se ha celebrado vibrantemente durante muchos siglos y nos vincula a los recuerdos de la fiesta de Natividad que celebramos con nuestros padres y abuelos y es conocida por muchos nombres en las ciudades costeras que bordean las prístinas costas del Mar Arábigo. Se conoce como Monti Fest en Mangalore y Goa, Fiesta de María del Monte en Bandra, Maharashtra; Nalpiravi en Kerala y Velankanni Feast en Tamil Nadu, por nombrar algunos. Monti Fest sirve como un recordatorio conmovedor de la importancia de la unidad, la tradición y el profundo significado de nuestra fe.

La Celebración

Los participantes asisten a una novena con comidas vegetarianas antes de la fiesta. Visten sus mejores galas para asistir a misa, donde se bendicen los primeros productos. Algunos preparan platos dulces como payasam o vorn. En el día de la fiesta, los granos benditos triturados se mezclan con leche endulzada y los ancianos ofrecen oraciones de acción de gracias. Los platos vegetarianos se sirven sobre hojas de plátano en números impares; los números impares se asociaban con la buena suerte en el hinduismo antiguo, y esta tradición sigue estando culturalmente integrada en el catolicismo indio actual. Las personas que no pueden asistir reciben granos bendecidos por correo postal.

La Importancia de la Comunidad

Mi participación con INFOCUS va más allá de este evento especial. Me da la oportunidad de ser lectora durante la Misa y ser voluntaria en pequeñas actividades como reuniones. Me ha impulsado a involucrarme en mi comunidad y en mi escuela. Ha aumentado mi autoconfianza y me ha dado una perspectiva diversa sobre diferentes culturas. Me llena de orgullo y alegría ser parte de la comunidad diversa del Área de la Bahía. Celebrar la fiesta de la natividad de la Madre María es un recordatorio de seguir sus pasos, ser humildes, obedientes a la voluntad de Dios y amarnos unos a otros incondicionalmente. Las celebraciones del día festivo acercan a las familias y a la comunidad y tienen el potencial de reparar relaciones rotas, como la Madre María hubiera querido. Yo diría que la Madre María tiene un lugar especial para los jóvenes en su corazón y que incluso una pequeña oración que honra a María produce abundantes bendiciones de ella.

Candria es estudiante de segundo año de secundaria en Milpitas High School. Ha sido miembro de INFOCUS durante 13 años, es una de dos hermanos, y le gusta leer libros y tocar el piano clásico cuando no está escribiendo.